Histoire des codes secrets de l’Egypte des pharaons à l’ordinateur quantique

Simon Singh. J.-C. Lattès, 1999, 430 pages, 149 F.

Note de lecture de Jean-Paul Krivine - SPS n° 241, mars 2000

Simon Singh signe ici, après le Dernier Théorème de Fermat, son deuxième ouvrage de vulgarisation. Encore une fois une réussite, un livre qu’il est impossible de refermer le soir... tant on est pris dans le récit.

Dans Le Dernier théorème de Fermat, c’était l’histoire d’un théorème dont la démonstration aura résisté à près de trois siècles d’assauts des mathématiciens qui nous était racontée. Succès de librairie justifié. Ici, c’est le combat vieux comme l’histoire du monde entre ceux qui élaborent des codes pour protéger les informations transmises et ceux qui déploient tous les efforts pour en percer le secret. Cet ouvrage est illustré d’anecdotes, et toujours écrit dans un style agréable. On ne s’ennuie jamais et, la dernière page tournée, on regrette que ce soit déjà fini. A mettre entre toutes les mains.

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