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Vie sous la glace en Antarctique

Publié en ligne le 17 novembre 2013 -
par Kamil Fadel - SPS n°304, avril 2013

Le continent Antarctique est couvert à 95 % d’une couche de glace, dont l’épaisseur atteint par endroits près de 3,5 km. Grâce aux techniques modernes d’imagerie, on sait depuis relativement peu de temps, que cette glace cache dans ses profondeurs des rivières et des lacs. C’est dans le lac Whillans, situé 800 mètres sous la surface, que fin janvier 2013, une équipe du projet Wissard (Whillans Ice Stream Subglacial Access Research Drilling) a mis en évidence, de manière indiscutable, la présence de bactéries. Il s’agit là d’une première, car jusqu’à présent, malgré les nombreuses tentatives, aucune preuve de l’existence de vie n’avait pu être apportée. Ce succès est le fruit d’une collaboration internationale de plus de dix ans. Le séquençage de l’ADN de ces bactéries devrait bientôt permettre d’en savoir plus sur leur origine et filiation.

http://www.wissard.org/

Publié dans le n° 304 de la revue


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