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Tabac et cigarette électronique : Introduction

Publié en ligne le 2 juin 2015 - Tabac -
Dossier coordonné par Martin Brunschwig - SPS n° 311, janvier 2015

L’industrie du tabac est une industrie singulière : elle commercialise un produit inutile et qui tue un sur deux de ses fidèles consommateurs. Pour se développer, elle a sciemment organisé la fraude et la désinformation scientifique à grande échelle. L’affaire Rylander, que nous relatons ici, l’illustre parfaitement. Cette industrie apparaît ainsi comme le vecteur de la plus grande épidémie sanitaire du XXe siècle (100 millions de victimes). Si rien n’est fait, le XXIe siècle pourrait être bien plus catastrophique. C’est dans ce contexte qu’est apparue la cigarette électronique. Celle-ci s’est imposée à travers le monde en quelques années, surprenant à la fois l’industrie du tabac et les autorités sanitaires. Représente-t-elle une chance pour les fumeurs qui voudraient réduire leur exposition au danger du tabac ou qui voudraient se libérer de la dépendance à la cigarette ? Représente-t-elle au contraire une menace pour les non-fumeurs, particulièrement les jeunes, en servant d’antichambre au tabagisme ? Que sait-on de la cigarette électronique, de sa toxicité, de son mode de consommation ? L’industrie du tabac, un temps dépassée, s’intéresse maintenant de près au phénomène. Quel risque cela représente-t-il en termes de santé publique ?