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La méthode scientifique oubliée dans les médias

Publié en ligne le 15 juillet 2019 - Rationalisme -
Nous relayons cet appel, proposé par le collectif « No Fake Science » 1, auquel l’Afis s’est associée via la signature de certains de ses représentants. Il a été simultanément publié le 14 juillet 2019 au Canada par Le Soleil, en Suisse par Heidi.news, en Belgique par La Libre.be et en France par l’Opinion.

Nous, scientifiques, journalistes et citoyens préoccupés, lançons un cri d’alerte sur le traitement de l’information scientifique dans les médias, ainsi que sur la place qui lui est réservée dans les débats de société. À l’heure où la défiance envers les médias et les institutions atteint des sommets, nous appelons à une profonde remise en question de toute la chaîne de l’information, afin que les sujets à caractère scientifique puissent être restitués à tous et à toutes sans déformation sensationnaliste ni idéologique et que la confiance puisse être restaurée sur le long terme entre scientifiques, médias et citoyens.

Dans une démocratie, les journalistes portent une lourde responsabilité puisque, de la liberté dont ils disposent ainsi que de la qualité de l’information livrée, dépend la qualité du débat public et des choix qui en découlent. La méthode scientifique, de son côté, permet de produire des connaissances fiables pouvant servir de base de réflexion pour les politiques publiques portant sur des questions complexes telles que l’alimentation, la santé publique ou l’écologie [1].

Il apparaît alors évident que la communauté scientifique et les journalistes doivent travailler main dans la main, la première ne devant pas s’isoler médiatiquement par crainte de voir ses travaux déformés, les seconds ne pouvant se permettre de travestir ni le travail de la première, ni les faits. C’est sur ce dernier point que nous alertons les acteurs et actrices des médias. Nous assistons aujourd’hui à un dévoiement grandissant du travail des scientifiques. Leurs résultats ne sont bien souvent mis en avant que s’ils confortent des opinions préexistantes. Dans le cas contraire, certains iront sous-entendre leur rémunération par un lobby malveillant.
Soyons clairs : l’état de nos connaissances ne saurait être un supermarché dans lequel on pourrait ne choisir que ce qui nous convient et laisser en rayon ce qui contredit nos opinions. Il existe en effet des consensus scientifiques sur des sujets aussi divers que :

La santé

- La balance bénéfice/risque des principaux vaccins est sans appel en faveur de la vaccination [2,3].
- Il n’existe aucune preuve de l’efficacité propre des produits homéopathiques [4]

L’agriculture

- Aux expositions professionnelles et alimentaires courantes, les différentes instances chargées d’évaluer le risque lié à l’usage de glyphosate considèrent comme improbable qu’il présente un risque cancérigène pour l’homme [5,6,7].
- Le fait qu’un organisme soit génétiquement modifié (OGM) ne présente pas en soi de risque pour la santé [8].

Le changement climatique

- Le changement climatique est réel et d’origine principalement humaine [9].
- L’énergie nucléaire est une technologie à faible émission de CO2 et peut contribuer à la lutte contre le changement climatique [10].

Ces points ne sont pas de simples opinions. Ce sont les conclusions issues de la littérature scientifique et soutenues par des institutions scientifiques fiables, comme l’OMS, l’Académie européenne des sciences, l’Académie nationale de médecine, l’Académie d’agriculture ou encore le Groupe d’experts intergouvernemental sur le climat (Giec).

Bien entendu, la science n’a pas réponse à tout. Il existe des questions qui n’ont pas conduit à un consensus clair, voire qui restent sans réponse. Il est alors tout à fait légitime pour un média de présenter et d’expliquer le débat qui a lieu. Mais si un consensus existe, le journaliste doit être capable de l’identifier, de chercher à le comprendre et à en rendre compte. Il n’est pas souhaitable de donner autant de poids à un fait scientifique dûment établi qu’à sa négation. Il serait par exemple impensable qu’après quinze minutes d’un sujet sur la station spatiale internationale, l’on donne quinze minutes d’antenne aux adeptes de la Terre plate.

Nous comprenons que des « marchands de doute », y compris certains scientifiques, aient tenté et tentent encore de détourner le public du consensus. Cependant, les journalistes se trompent de cible s’ils croient que la communauté scientifique est leur ennemie. Cette dernière risquerait de s’éloigner plus encore des journalistes.
Enfin, nous soulignons la différence entre les échelles de temps scientifique et médiatique. La surinterprétation de résultats préliminaires et de petites avancées, sitôt contredits ou nuancés, brouille le message adressé au public. S’il est légitime de chercher à informer dans les délais les plus brefs, cette réactivité peut s’avérer contre-productive, en particulier sans les clés de compréhension de l’actualité scientifique.

Il est urgent que la place de l’information scientifique dans nos médias et dans le débat public soit revue, pour éviter de creuser le fossé entre scientifiques et journalistes. Réfléchissons ensemble à la façon de rendre à la science la place qu’elle mérite. Pour un débat public apaisé et rationnel, pour le bien de notre vie politique, pour nos concitoyens. « La science n’a pas de patrie », nous dit Louis Pasteur. Nous ajoutons qu’elle ne saurait avoir de parti-pris idéologique.

[1] Assemblée Nationale. Résolution sur les sciences et le progrès dans la République. Session ordinaire de l’Assemblée Nationale du 21 février 2017.
[2] Académie nationale de Médecine, Académie des Sciences. Les difficultés de l’information du public sur les vaccinations. Académie nationale de médecine - Académie des Sciences. Novembre 2011.
[3] OMS. 10 menaces pour la santé mondiale en 2019. OMS. Consulté le 20 février 2019.
[4] EASAC. L’homéopathie : nuisible ou utile ? Les scientifiques européens recommandent une approche fondée sur la preuve scientifique. Académie des Sciences. Communiqué de presse du vendredi 29 septembre 2017.
[5] EFSA Journal. Conclusion on the peer review of the pesticide risk assessment of the active substance glyphosate. Autorité Européenne de Sécurité des Aliments (EFSA). EFSA Journal, 12 novembre 2015.
[6] FAO. FAO specifications and evaluations for agricultural pesticides - Glyphosate. Consulté le 20 février 2019.
[7] ANSES.Avis de l’Anses sur le caractère cancérogène pour l’homme du glyphosate. 12 février 2016.
[8] OMS. Sécurité sanitaire des aliments - questions fréquentes sur les aliments génétiquement modifiés. OMS. Mai 2014.
[9] GIEC. Climate Change 2013 : The Physical Science Basis. Contribution du 1er groupe de travail au 5e rapport du GIEC, 2013.
[10] GIEC. Réchauffement climatique de 1,5°C - Rapport spécial du GIEC. Chapitre 2 : voies d’atténuation compatibles avec 1,5°C dans le contexte du développement durable. GIEC. Consulté le 20 février 2019.

Signataires membres du collectif NoFakeScience :
Bonneel Nicolas, Chercheur en informatique
Bucher Guillaume, Ingénieur en génie atomique
Damas Florian, Doctorant en physique subatomique
Dasinieres Laure, Consultante en communication
RôM, Evidence Based Bonne Humeur, Vulgarisation et promotion humoristique de l’esprit critique et rationnel
Garnier Joseph, Doctorant en Intelligence Artificielle
Goubin Brendan, Ingénieur en informatique
Guihur Anthony, Docteur en biologie moléculaire végétale
Guillocheau Gabriel, Docteur en bio-informatique
Kamin Tristan, Ingénieur en Génie Atomique
Lapidus Nathanael, Médecin de santé publique, chercheur en épidémiologie
Minier Nicolas, Doctorant en bioingénierie, vulgarisateur
Nguyen Kévin, Bibliothécaire
Quentin Alexis, Docteur en physique, ingénieur
Rebeaud Mathieu Marius Jean Edouard, Ingénieur - Doctorant en Biochimie
Renoux Jennifer, Docteure en Intelligence Artificielle
Robinson-Rechavi Marc, Professeur en biologie
Tavernier Romain, Doctorant en chimie des matériaux
Peha - Un Monde Riant, Vulgarisateur de l’esprit critique et de la science
Vidal Cyril, Vulgarisateur en santé orale, Chirurgien dentiste
Autres signataires :
Abaziou Timothée, Médecin Anesthésite Réanimateur
Adroit Benjamin, Chercheur post-doctoral en Paléontologie et Écologie
Ammann KlausBiologue Aspert Théo, Ingénieur biomédical, doctorant en biologie, administrateur de l’association Sapiens
Aunis-Oumghar Clément, Orthophoniste
Aurias Aline, Journaliste scientifique et productrice bio
Axelrad Brigitte, Vice-présidente de l’Association française pour l’information scientifique
Bacquet Maxime, Interne de pédiatrie
Baillet Victoire, Docteure en génétique/génomique
Barthélemy Elsa, Docteure en Pharmacie
Baudin Antoine, Docteur en chimie
Beaudoin Maude, Chercheure en Neurosciences
Beaugrand Amélie, Médecin (spécialité : santé publique)
Beausse Yoann (Humain Curieux), Ingénieur en aéronautique et doctorant en mécanique des fluides et acoustique
Beldi Ariane, Coach en recherche et rédaction-édition
Belhassen Jonathan, Docteur en physique quantique
Beliakhov Dari, Vulgarisateur
Belissard Jordan, Ingénieur R&D
Bentin Jérémy, Docteur en physique numérique
Bernard Olivier, Pharmacien et communicateur scientifique, Le Pharmachien
Berthié Céline, Médecin
Bied-Charrenton Marc, Professeur émérite Univ.Versailles SQY
Blondet Alexandre, Médecin Radiologue
Bonnet Pierre-André, Médecin généraliste / Maitre de conférence associé à l’université Aix-Marseille
Bordaberry Pierre (Psykocouac), Docteur en psychologie, psychothérapeute
Bourdet Adrien, Chef de projets en informatique
Bourgeois Mickaël, Radiopharmacien
Bregliano Jean-Claude, Généticien - Professeur des Universités retraité
Breon Francois-Marie, Physicien-climatologue
Buisseret Samuel, Vidéaste, vulgarisateur
Bunker D, Ingénieur - Docteur en microélectronique - Vulgarisateur
Burgarella Nans, Doctorant en sciences du comportement
Buron Cédric, Docteur en informatique
Capelle Henri-Louis, Agriculteur
Carassou Sébastien, Astrophysicien et vidéaste
Carvalho Kevin, Docteur en biophysique moléculaire
Casse Francine, Ancien Professeur des Universités
Cassoret Bertrand, Maitre de conférences
Castelle Matthieu, Apprenti préparateur pharmacie
Caussanel Matthieu, Enseignant-chercheur en génie électrique, électronique, photonique et systèmes
Cella Benjamin, Ingénieur en électronique de puissance
Chammings Quentin, Ingénieur
Chèvre Pensante, Blogueur esprit critique & Analyse des médias
Cliche Jean-François, Journaliste scientifique - Le Soleil (Québec)
Coiffard Laurence, Professeur des Universités
Coquidé Erwan, Ingénierie astrospatiale
Coudert François-Xavie, Chercheur CNRS, chimiste
Coulonges Cédric, Ingénieur de recherche, Statistiques et génétique
Courant Fred, Rédacteur en Chef lespritsorcier.org
Cova Florian, Maître-Assistant en philosophie et psychologie
Dalmières Antoine, Ingénieur en informatique
Dardel Frédéric, Président de l’université Paris Descartes, professeur de biologie moléculaire
Dassa-Terrier Julien, Data scientist
Debove Stéphane, Chercheur / programmeur
Dechaud Corentin, Doctorant en bioinformatique et génomique
Degremont Julien, Médecin
de La Roche Saint André Christophe, Chercheur en biologie
Delaux Pierre-Marc, Chercheur en Biologie
Delbèque Damien, Président de Skeptics in the Pub - Lille
Desanois Louis, Doctorant en geochimie
De Vadder Filipe, Chercheur biologiste
D’Hondt Lilian, Ingénieur de Recherche
D’Hulst Christophe, Professeur des Universités
Dodier-Lazaro Steve, Docteur en Informatique
Dorier Matthieu, Ingénieur de recherche
Douriez Éric, Docteur en Pharmacie
Dowek Gilles, Chercheur en Informatique
Dubroca Guilhem, Ingénieur, conception d’optique
Durando Xavier, Professeur des universités Praticien hospitalier (PUPH)
Durand Marc, Medecin generaliste
Durand Thomas, Vulgarisateur des sciences
Durin Audrey, Ingénieure de recherche
Duroc Yann, Chercheur (Biologie Végétale)
Dursapt Michel, Docteur en mécanique
Fabre Jérôme, Ingénieur Civil - Trader de change
Fanjas Marie-Camille, Docteur vétérinaire
Fankhauser Christian, Professeur
Farmer Edward, Professeur d’université
Fastier Antony, Toxicologue
Fauvet Bruno, Chercheur post-doctoral en biochimie des protéines
Favier Zoé, Doctorante en Physique
Fellous Marc, Universitaire Paris Diderot et Medecin
Ferhadian Damien, Chercheur en biologie moléculaire
Ferreira Aymeric, Doctorant en biochimie
Fiers Guillaume, Ingénieur - Docteur en chimie
Florentin Romain, Doctorant en Médecine régénérative
Fougereux Jean-Albert, Agronome
Franco Rémi, Technicien chimiste
Frison Anthony, Agriculteur, ancien chercheur, Docteur Sciences de la Terre
Gakuba Clément, Anesthésiste-réanimateur, docteur en neurosciences
Galdeano Alexandre, Doctorant en Informatique
Galtier Nicolas, Chercheur au CNRS
Garcia Maxime, Bioinformaticien
Gauthier Pauline, Médecin généraliste
Gauvrit Nicolas, Enseignant-chercheur en sciences cognitives
Geldner Niko, Professeur d’université
Gere Julien, Neurologue
Gigand Pierrick, Technicien du spectacle
Giraud Thibaut (alias Monsieur Phi), Professeur de philosophie et vidéaste
Godinot Nicolas, Responsable scientifique
Godon Alain, Enseignant-chercheur
Goettelmann Florian, Doctorant en amélioration végétale
Goutte-Gattat Damien, Chercheur en biologie cellulaire
Grasset Léo, Vulgarisateur vidéaste
Grenon Linda, Ingenieur Materiaux
Gros Alexandra, Chercheuse post-doctorale en Neurosciences
Grosjean Jérôme, Biologiste médical
Gueguen Erwan, Enseignant-chercheur en Biologie
Guelpa Valérian, Docteur en micro-robotique
Guillaume Raphael, Docteur Ingénieur en Microelectronique
Guillet Morgane, Journaliste scientifique
Guiot Thomas, Ingénieur en imagerie médicale
Guitton Laurent, Ingénieur Agronome
Hallopé Baptiste, Docteur en Pharmacie
Hardtke Christian, Professeur en biologie moléculaire végétale
Hautefeuille Jean-Jacques, Agriculteur. Ingénieur agro inapg
Hazak Ora, Group Leader at the University of Fribourg, Plant Molecular Biology
Herpson Cédric, Maître de conférences, LIP6 - CNRS Sorbonne Université
Hervieux Julien, Ecrivain, vulgarisateur
Hodoroaba Vincent, Kinésithérapeute Diplômé d’État
Hossein Maxime, Médecin
Jorda Michel, Médecin
Joyard Jacques, Directeur de recherche honoraire CNRS
Kawecki Tadeusz, Professeur d’université
Krivine Jean-Paul, Ingénieur, Rédacteur en chef de Science et pseudo-sciences, la revue de l’Afis
Kouyoumdjian Alexandre, Chercheur post-doctoral en informatique
Lacoste Gaëtan, Masseur-Kinésithérapeute
La Théière Cosmique, Blog de vulgarisation scientifique
Langou Karine, Docteur
Laudet Vincent, Directeur, Observatoire Océanologique de Banyuls-sur-Mer
Lavarenne Jérémy, Ingénieur agronome, docteur en biologie des systèmes
Le Bars Hervé, Ingénieur, membre de l’Association française pour l’information scientifique
Lecarpentier Justin, Documentariste - Docteur en Histoire
Ledolley Étienne, Journaliste scientifique
Lefebvre Marie, Docteure en géochimie
Lefeuvre Jean-Denis, Ingénieur ISEP , juriste
Lehn Jean-Marie, Prix Nobel de Chimie
Lemoine Régis, Ingénieur Généraliste, Directeur Général Industrie Agroalimentaire
Le Pen Janic, Docteur en Biologie Cellulaire, Cancérologie
Leray Clément, Ingénieur en vibroacoustique
Lesage Nelly, Journaliste
Lesggy Mac, Ingénieur Agronome, animateur de e=m6
Leulier, François, Docteur en biologie
Locatelli Nicolas, Professeur agrégé & Docteur en Physique
Louis Tania, Docteure en biologie et médiatrice scientifique
Maignen Francois, Pharmacien statisticien
Maillard Julien, Coordinateur technique d’expositions scientifiques
Majeri Kasmaei Sam, Etudiant en médecine
Malabirade Antoine, Ingénieur, docteur en chimie
Mangin Thomas, Doctorant en Psychologie
Maniere Sandrine, Médecin
Marcel Baptiste, Ingénieur informatique, Docteur en électronique
Martin Florent, Ingénieur en Informatique, membre de l’Observatoire Zététique
Mathurin Théo, Ingénieur de recherche à l’Université d’Artois
Ménard Gerbold, Chercheur post-doctoral en électrodynamique quantique
Merlier Elodie, Docteure en Ecologie
Mesnage Robin, Docteur en Biologie Cellulaire et Moléculaire
Messina Aletheia Marina, Doctorante en Bioingénierie microfluidique, Vice-présidente de l’Observatoire Zététique
Meyer Rodolphe, Vulgarisateur scientifique
Michel Christophe, Vidéaste du projet Hygiène Mental
Midoux Cédric, Bioinformaticien
Monmarché Pierre, Maître de conférences en mathématiques
Montigaud Yoann, Doctorant/pharmacien
Montpetit Jonatan, Scientifique en biologie/agronomie
Morel François, Chirurgien/vulgarisateur
Mouden Charlotte, Docteur en biologie
Moulin Cécile, Doctorante en bioinformatique
Moussaid Mehdi, Chercheur en sciences cognitives
Muller Quentin, Chercheur post-doctoral en biologie
Naud Michel, Ancient président l’Association française pour l’information scientifique
Negrel Jean, Chercheur en sciences polaires et vulgarisateur
Noirel Josselin, Maître de conférences
Otten Leon, Professeur de biologie moléculaire végétale émérite
Panet Marie Anne, Médecin
Paris Alexandre, Doctorant en mécanique des fluides
Pérez Noémie, Médecin
Perrin Anne, Expert-conseil scientifique Science risque et société
Petigny Loïc, Docteur en Chimie
Periot Robert, Ingénieur
Placet Alexis, Président de l’Association du Scepticisme Scientifique de l’Ouest
Potiron Aline, Docteur en microbiologie
Pronost Guillaume, Chercheur post-doctoral en physique des particules
Ramus Franck, Chercheur en sciences cognitives
Razimbaud Fabrice, Vétérinaire
Rebeaud Jean-Edouard, Docteur en Biologie Végétale
Renoux Gaël, Ingénieur logiciel
Reteau Alexandre, Médiateur et redacteur scientifique
Ricou Georges, Psychiatre des Hôpitaux honoraire, retraité-actif
Ricou-Mazé Marie-Paule, Médecin des Hôpitaux Honoraire
Robin Rémy, Agriculteur retraité
Ropars Vincent, Docteur en Médecine Générale
Roux Julien, Conseiller en communication, membre de l’Observatoire Zététique
Rudloff Mathieu, Docteur en Sciences pour l’Ingénieur, Ingénieur Aéronautique
Rulleau Thomas, Kinésithérapeute, docteur en Staps-cognition ingénieur de recherche
Rünneburger Estelle, Docteure en biologie et médiatrice scientifique
Rybak Alexis, Médecin
Sadier Alexa, Chercheuse en biologie
Saudreau Bernard, Ingénieur
Sauvage Jean Pierre, Professeur, Université de Strasbourg (France)
Sauvaget Tabatha, Chargée des partenariats chez Esprit Sorcier
Schaeffer Laurent, chercheur, professeur de biologie cellulaire (faculté de medecine, Lyon)
Schütz Frédéric, Statisticien, maître d’enseignement et de recherche à l’Université de Lausanne
Schwander Tanja, Professeure d’université en biologie
Sibileau Benoit, Kinésithérapeute, Formateur Directeur scientifique kobustech
Simon Chistian, Enseignant-chercheur Sorbonne Université
Suchet Daniel, Enseignant-chercheur en photovoltaïque
Suffert Frédéric, Chercheur en épidémiologie végétale, INRA
Swezey Robin, Responsable scientifique de recherche, Docteur en Informatique
Thadee Anne Laure, Docteur en Sciences Exactes et leurs Applications et journaliste scientifique
Thiry Arnaud, Vulgarisateur Scientifique
This Alexandre, Ingénieur R&D : mathématiques appliquées et mécanique des fluides
Tissier Véronique, Médecin généraliste
Tissot Tazzio, Chercheur en biologie de l’évolution
Treiner Jacques, Chercheur associé au LIED, Université Paris-Diderot
Tripathi Myrto, Présidente des Voix du Nucléaire
Uyttendaele Natha, Vulgarisateur scientifique, professeur
Van den Bossche Kevin, Vulgarisateur sur Youtube
Vastine Clémence, Journaliste
Vayssière Jean-Luc, Professeur de Biologie cellulaire
Verger Alexis, Chargé de recherche au CNRS
Viault Benoit, Médecin urgentiste
Villard Franck, Président de l’Observatoire Zététique
Vincourt Patrick, Directeur de Recherche INRA en retraite
Vioix Jean-Baptiste, Maitre de conférences en électronique et informatique
Visdominé Anne, Médecin généraliste
Waksman Guy, Académie d’agriculture de France
Wautier Anne, Médecin
Wautier Francis, Ingenieur
Woessner Géraldine, Journaliste
Zryd Jean-Pierre, Professeur honoraire UNIL (Suisse)

1 Le collectif NoFakeScience regroupe une vingtaine de scientifiques et de spécialistes de la vulgarisation, Web : Collectif No Fake Science, Twitter : @nofake_science #NoFakeScience