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Notes de lecture

Notes de lecture et recensions d’ouvrages.

Les dernières notes publiées

La Pensée extrême - Comment des hommes ordinaires deviennent des fanatiques

Publié le 25 septembre 2010 - n° 291

C’est à cette question complexe que Gérald Bronner tente de répondre. Il aborde du même coup des thématiques essentielles et récurrentes comme, par exemple : pourquoi la pensée irrationnelle ne disparaît-elle pas avec la multiplication des connaissances et le développement (...)

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Les chèvres du Pentagone (et le film éponyme de Grant Heslov)

Publié le 25 septembre 2010 - n° 291

Ils débarquent avec toutes sortes de plans insensés, qui prêtent à rire jusqu’à ce qu’ils soient mis en œuvre pour de bon. (p. 221) Comment parler d’un tel livre ? Sa première phrase, « Ceci est une histoire vraie », est d’emblée intimidante, et détermine totalement notre (...)

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Biodiversité : L’avenir du vivant

Publié le 21 septembre 2010 - n° 291

L’année 2010, consacrée « Année internationale de la biodiversité », verra certainement fleurir nombre d’ouvrages sur ce thème, comme ce fut le cas en 2009 à propos de Darwin. L’essai de Patrick Blandin, professeur émérite du Muséum national d’histoire naturelle, ouvre en (...)

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Sur les origines de l’effet de serre et du changement climatique

Publié le 17 septembre 2010 - n° 291

Cet ouvrage est un recueil de textes scientifiques qui peuvent être relus, aujourd’hui, dans le cadre des débats qui animent la controverse sur le climat. Le recueil est préfacé par deux climatologues, Édouard Bard, professeur au Collège de France, titulaire de la chaire (...)

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La charrue, la peste et le climat - Comment les premiers agriculteurs ont empêché le retour de la glaciation

Publié le 17 septembre 2010 - n° 291

William F. Ruddiman est climatologue, professeur émérite de l’Université de Virginie, aux États-Unis. Dans cet ouvrage, il développe la thèse d’une action précoce de l’homme sur le climat, bien avant la révolution industrielle de la fin du 19e siècle. En effet, dans les (...)

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Les dérangements du temps - 500 ans de chaud et de froid en Europe

Publié le 7 septembre 2010 - n° 291

« Dans son paradigme de civilisation, Montesquieu posait un postulat pour les sociétés modernes : plus elles sont évoluées et plus elles sont capables de se mettre à l’abri des conséquences des catastrophes naturelles. Œuvrerons-nous pour que l’avenir lui donne raison ? » (...)

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Nouveau voyage au centre de la Terre

Publié le 5 septembre 2010 - n° 291

Ces derniers mois, vous aurez certainement entendu dans vos médias audiovisuels préférés 6, Vincent Courtillot, professeur de géophysique, directeur de l’Institut de Physique du Globe de Paris et membre de l’Académie des sciences. En effet, la parution, et donc la (...)

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Les scientifiques ont perdu le Nord - Réflexions sur le changement climatique

Publié le 1er septembre 2010 - n° 291

Serge Galam est physicien, théoricien du désordre, directeur de recherche au CNRS et membre du Centre de Recherche en Épistémologie Appliquée (CREA) à l’École Polytechnique ; il fait partie de ceux qu’on appelle des « climato-sceptiques ». Une tribune intitulée « pas de (...)

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La catastrophe climatique

Publié le 27 août 2010 - n° 291

Sous une couverture envoyant un message des plus pessimistes, les auteurs, Robert Kandel, astrophysicien venu à la météorologie, et sa fille Maya, journaliste, ont produit un livre de vulgarisation assez neutre sur le problème, bien connu et largement débattu, des (...)

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Le mythe climatique

Publié le 26 août 2010 - n° 291

Ce livre se range dans la mouvance « climato-sceptique », que l’on oppose communément à celle des « réchauffistes ». L’auteur préfère le terme « carbocentristes » pour désigner ceux, qui, suivant le GIEC, pensent que l’émission de CO2 par l’humanité a déjà des conséquences (...)

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La science est le défi du XXIe siècle

Publié le 3 juillet 2010 - n° 290

Qui ne connaît pas Claude Allègre ? La question peut paraître saugrenue tant l’homme a marqué les esprits lors de son passage tonitruant au Ministère de l’éducation nationale ou, plus encore, en publiant son best-seller Ma vérité sur la planète. Mais à y regarder de plus (...)

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Bory de Saint-Vincent - L’évolution d’un voyageur naturaliste

Publié le 1er juillet 2010 - n° 290

Voici un ouvrage qui mérite d’autant plus l’attention des historiens des sciences qu’il a reçu une distinction au salon d’histoire des sciences et des techniques de la ville d’Ivry en novembre 2008, remise en novembre 2009 à son auteur, qui est le premier lauréat de ce (...)

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Penser le risque - Apprendre à vivre dans l’incertitude

Publié le 24 juin 2010 - n° 290

Tous les jours, nous sommes amenés à prendre des décisions dans un environnement incertain. Les différents sujets de controverses technologiques actuels sont également au cœur d’un processus d’évaluation des risques. C’est dire l’intérêt de l’ouvrage de Gerg Gigerenzer. La (...)

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Le big bang n ’est pas une théorie comme les autres

Publié le 21 juin 2010 - n° 290

Le livre est la transcription d’un débat entre quatre personnes : Jean-Marc Bonnet-Bidaud, astrophysicien, mais non cosmologiste, François-Xavier Désert, astrophysicien cosmologiste, Dominique Leglu, journaliste scientifique et Gilbert Reinisch, physicien, spécialiste (...)

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La sexualité des gens heureux

Publié le 18 juin 2010 - n° 290

La grande majorité d’entre nous aime éprouver du plaisir sexuel à différents moments et à différents degrés. Cette disposition comportementale fait partie de notre programme génétique. Comme pour les bonobos, nos plus proches parents, la sexualité ne sert pas seulement à (...)

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L’évolution à l’école - Créationnisme contre darwinisme

Publié le 14 juin 2010 - n° 290

L’auteure est professeure de sciences de la vie et de la Terre (SVT) et chercheur associée à l’Institut National de Recherches pédagogiques (INRP). Elle est auteure d’une thèse de doctorat de didactique sur ce même sujet (Paris VII). Elle est donc à l’interface de deux (...)

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Pourquoi aime-t-on la musique ? Oreille, émotion, évolution

Publié le 11 juin 2010 - n° 290

Qu’on veuille bien me pardonner de commencer ce commentaire de lecture en rappelant une fiche rédigée précédemment, pour le n° 286, mais il se trouve que Sylvia Bencivelli répond directement dans son ouvrage aux interrogations que je formulais à cette occasion : pour (...)

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L’inquiétant principe de précaution

Publié le 5 mai 2010 - n° 291

Voici un livre indispensable sur un sujet à la mode, où il devenait difficile de s’y retrouver. Le principe de précaution est systématiquement invoqué, à propos de la grippe A, des cendres du volcan islandais, des ondes électromagnétiques, des OGM, mais aussi de la plus (...)

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L’étrange silence des abeilles - Enquête sur un déclin inquiétant

Publié le 30 avril 2010

« Pas de coupable unique ni de cause universelle ? Nous voilà bien avancés ! De quoi désespérer la plupart des apiculteurs. Désemparer les journalistes aussi, eux qui redoutent tant de devoir expliquer les nuances, les jeux confus entre facteurs, la diversité des (...)

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Malheurs de la science, malaise des chercheurs - Critique de l’esprit antiscientifique

Publié le 9 avril 2010

L’exercice consistant à présenter ce livre à d’éventuels lecteurs oblige à une sorte de neutralité qui ne m’a jusqu’ici pas spécialement gêné... Mais Jacques-Paul Borel ne me facilite pas la tâche, tant son ouvrage manque d’impartialité. Ou plutôt, présente deux facettes : d’une (...)

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