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Un régime alimentaire supplémenté en leucine présente des effets bénéfiques sur le maintien de la masse musculaire au cours du vieillissement

vendredi 20 janvier 2006

Comme dans tous les tissus, les protéines musculaires sont constamment fabriquées (synthétisées) et dégradées. Chez l’adulte les deux processus sont équilibrés (balance azotée), ce qui permet de maintenir une masse musculaire constante. Au cours du vieillissement, à partir de 40 ans, il se produit graduellement un déséquilibre et la dégradation des protéines musculaires devient légèrement plus élevée que la synthèse protéique. Ceci conduit à une perte progressive de muscle de l’ordre de 0,5 à 2 % par an appelée sarcopénie. Elle est responsable de la réduction de la mobilité et de l’autonomie des personnes âgées mais aussi de leurs capacités à rester en bonne santé. Des chercheurs de l’INRA de Clermont qui travaillent sur l’alimentation au cours du vieillissement, viennent de mettre au point une stratégie nutritionnelle visant à ralentir la sarcopénie en ajoutant un acide aminé, la leucine, à la ration alimentaire. Ces travaux sont publiés dans "Journal of Physiology", décembre 2005.

Voir en ligne : Institut National de la Recherche Agronomique