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Pourquoi le stockage de carbone est plus stable dans les sols profonds

mercredi 28 novembre 2007

Une équipe de chercheurs de l’INRA vient de découvrir que l’élément déterminant de la stabilité des stocks de carbone dans les couches profondes du sol (au-delà de 20 cm) est la déficience en substrat fournisseur d’énergie : l’absence de litières végétales, racines et feuilles mortes, riches en énergie, empêche les micro-organismes de s’y développer et décomposer le carbone.

Pour identifier ces paramètres, les chercheurs ont utilisé un profil de sol situé dans l’Observatoire de Recherche en Environnement (ORE) sur les prairies permanentes mis en place par l’INRA à Clermont-Ferrand en 2003.

L’effet prévu du réchauffement climatique devrait donc être revu à la baisse pour ces réserves profondes, contrairement aux prévisions actuelles, qui indiquent une stimulation de la décomposition de larges réserves de carbone situées dans ces sols profonds, accélérant ainsi l’augmentation du CO2 atmosphérique.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Nature du 8 novembre 2007.


Voir en ligne : Institut national de la recherche agronomique (INRA)