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La vie intime des bactéries dévoilée pour la première fois

lundi 7 avril 2008

La sexualité des bactéries, ou transfert de matériel génétique d’une bactérie à une autre, n’aura bientôt plus de secrets.

Grâce à la mise au point d’une sorte de "GPS" bactérien, Ana Babic et ses collègues de l’Unité Inserm 571 "Génétique moléculaire, évolutive et médicale", dirigée par Miroslav Radman, ont pu suivre pour la première fois le transfert et les échanges d’ADN, en temps réel, à l’intérieur de chaque bactérie et de ses "descendants".

Ces travaux, publiés dans la revue Science du 14 mars, révèlent que l’échange de matériel génétique est bien plus efficace qu’on ne le soupçonnait, de même que les recombinaisons chromosomiques qui s’ensuivent. Ils devraient notamment contribuer à élucider le développement des résistances aux antibiotiques des bactéries et apporteront de précieuses informations sur l’instabilité des chromosomes souvent associée à la cancérisation des cellules.


Voir en ligne : Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM)