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La galaxie sombre ne serait qu’un banal débris de collisions

jeudi 22 novembre 2007

Qu’est-ce qu’une galaxie ? A priori, des étoiles, du gaz, un peu de poussière et surtout un halo de matière « noire » invisible englobant le tout.

La découverte il y a quelques années de VirgoHI 21, une galaxie dite « sombre » dépourvue d’étoiles, a suscité beaucoup d’intérêt auprès des chercheurs, troublés par un tel spécimen que les modèles ne prévoyaient pas.

Une équipe du laboratoire AIM 1 (CEA, Université Paris Diderot, CNRS) vient de montrer, à l’aide de simulations numériques, que VirgoHI 21 n’était en fait probablement qu’un banal débris d’une collision passée entre deux galaxies massives. Ainsi disparaît le prototype de galaxie sombre massive.

Ces résultats seront publiés dans Astrophysical Journal de février 2008.


Voir en ligne : Commissariat à l’Énergie Atomique (CEA)


1 Laboratoire d’astrophysique des interactions multi-échelle